针灸简介

什么是针灸?

针灸是指使用细而坚韧的针刺入人体皮肤内来医治疾病的中医疗法。

针灸的历史

针灸在中国已经有2000多年的历史了。在写于公元前300年的《黄帝内经》中有关于针灸最早的记载。

从汉代到宋代,共有大概九十部有关针灸的著作写成。宋仁宗于1023年下令用青铜铸造针灸铜人,用于标示人体的经络穴位。

针灸最早是于16世纪由葡萄牙传教士带回到西方的。Jacob de Bondt是一位荷兰外科医生,他在亚洲旅行的时候写下了有关使用针灸治疗疾病的记录。最先向西方解释针灸机理的研究报告发表于1683年,作者是荷兰医生Willem ten Rhijne,他曾经在亚洲工作过两年。

纽约时报记者James Reston于1972年陪同尼克松总统访华,他因为急性阑尾炎手术后引起的疼痛而接受了针灸治疗。针灸疗法使他的疼痛得到了缓解,所以他将这次的经历发表在了纽约时报上,他的这一举动使针灸在西方世界得到了普遍关注。1973年美国内务税收部门允许用针灸治疗的花费做为医疗费用来抵税。

针灸的中医理论

中医认为人体内有气不断的运行,以保持人体的基本功能,针灸的理论就主要建立在此基础上。中医认为人的身体上有2000多个穴位,它们分布在12条正经和8条奇经上。这些经络也正是人体运行气的通路。

根据传统的中医学理论,气可调节人体的身体和精神状态,并受阴阳平衡变化的影响。如果人体气的运行出现问题,则会引发疾病的产生。

当阴阳处于平衡状态时,它们相互协调使气能够周流全身各处以保持身体的健康状态。中医认为针灸具有调节阴阳平衡的作用,它可以使阴阳协调工作,保持气的正常流通,疏通经络中的阻滞,使精气神得到恢复。

事实上,无论是哪一种中医疗法,如针灸、中药、推拿、气功等,都是通过调节阴阳平衡来达到调气的目的,以治疗疾病、恢复人体健康状态的。

西医学对针灸的解释

现在,一些关于针灸疗效的研究已经出现了,这些研究主要是有关针灸止痛的。研究者认为针刺穴位可以通过刺激中枢神经系统,使其向肌肉、脊椎和大脑释放化学物质来起到治疗作用。这些化学物质有的具有止痛作用,有的可以刺激诸如激素等化学物质的释放来调整人体的内分泌系统。这种生物化学物质有助于激发人体的自愈能力,并且可以提高人体情绪和身体的功能状态。美国国家补充和替代医学中心NCCAM提出了三条主要的针灸作用机理:

  • 传导电磁信号的反射点:研究者发现针灸穴位是传导电磁信号的反射点。刺激穴位所产生的电磁信号远远高出刺激普通部位所产生的电磁信号。这些被刺激产生的电磁信号可以激发机体释放诸如内啡肽等具有止痛效果的生物化学物质。这些电磁信号还可以刺激人体免疫细胞向疾病损伤部位转移,从而起到治疗效果。
  • 激活阿片系统:已有研究表明,针灸疗法可以刺激机体释放很多种阿片进入中枢神经系统,从而达到减轻疼痛的治疗目的。
  • 改变大脑中的化学物质、身体感觉及不自主功能系统:研究已经表明,针灸可以通过刺激神经递质和神经激素的释放来改变大脑中的化学物质。还有记录表明,针灸还可以影响到中枢神经系统中控制身体感觉和诸如免疫反应、血压调节、血流调节及体温调节等不自主功能运动的部分。

针灸的疗效

根据美国国家补充和替代医学中心NCCAM提供的研究报告表明,针灸对多种疾病都有很好的治疗作用。

美国国家卫生部发布关于针灸的声明,提到“针灸可以显著缓解术后或化疗所引起的恶心、呕吐等症状,并且对牙科术后疼痛也有明显的减轻作用。在其他一些方面,比如戒毒、戒瘾、中风后遗症、头痛、痛经、网球中、纤维腺瘤、关节炎、腰痛、腕道综合征以及哮喘等,针灸都可以做为一种有效的辅助治疗或者替代疗法来应用。进一步的研究很可能会发现针灸在更多的领域也可以发挥非常有效的作用。”

现在,美国人选择针灸做为治疗方法的一个主要原因是缓解腰部或者关节炎引起的慢性疼痛。

针灸安全

由受到过专业训练的执业针灸师来操作,并使用一次性无菌针灸器具,可以保证针灸治疗的安全,这一点已经达成共识。因为针灸疗法需要将针刺入皮肤中,所以它属于介入性治疗,但是损伤非常的小。在美国,法律规定针刺所用的针必须是一次性的无菌针,使用之后必须立即合理丢弃。针灸引起的严重副反应事件极少发生,并且大多与没有合法执照的针灸师不当操作有关。副反应发生率大概是671~1,137次/10,000次治疗。大部分已报道的副反应都是非常轻微的,主要是轻微出血(2.9%)、出血(2.2%)和头晕(1%)。

针灸疗法已经得到了美国国家卫生部、英国国家卫生部和美国国家补充和替代医学中心的初步认可。

针灸在美国的发展

在过去的二十年里,针灸已经在美国越来越普及。哈佛大学的一项研究表明,美国人每年接受的针灸治疗高达五百万次。

在美国,具有针灸及中药等专业知识的操作者被称为“执业针灸师”,能够得到这个称谓表明该操作者已经取得了美国国家针刺疗法及东方医学认证委员会NCCAOM的认证,并且通过了其执业所在州的医学委员会的各项审查。现在全美共有23个州要求执业针灸师必须取得美国国家针刺疗法及东方医学认证委员会NCCAOM的认证。

美国食品与药品安全部门于1996年将针灸疗法所使用的器具规定为Ⅱ级医疗器具,这一举动表明美国法律已经承认由执业针灸师操作的针灸疗法是安全有效的。至2004年,全美已有接近50%的工作医疗保险可以为针灸治疗花费报销。

由美国国家卫生部举办的针灸发展共识会议发表了一份报告,称针灸在美国已经非常普及,已经有上千名医生、牙医、执业针灸师采用针灸疗法治疗疼痛及其他多种健康问题。

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