更年期

什么是更年期?

更年期是女性身体随年龄发生自然改变的一段特定的时期,大多在40~60岁左右出现,常见平均年龄为50岁。这段特定的时期一般会延续几个月甚至几年之久。这段过渡时期标志着卵巢功能的丧失、生殖器官的功能结束。随着孕激素和雌激素水平的下降,激素以及机体各种化学物质都会相应发生变化。

大概有1/3的女性可以依靠自身神经系统和内分泌系统的调节自行度过这段特殊的时期,没有或者只有轻微的症状出现。

但是,仍有2/3的女性会由于性激素水平的急剧下降而表现出一系列比较严重的症状,包括月经不调、情绪剧烈波动(抑郁、焦虑)、潮红、出汗、耳鸣、心悸、失眠、水肿、头晕、头痛以及肌肉关节疼痛等。所有这些症状统称为围绝经期综合症。其中有25%的病患会表现为比较严重的症状。

更年期最常见的首发症状是潮红、出汗和情绪波动。潮红的症状首先表现在前胸,然后会上延至头部、颈项和面部。出汗后潮红的症状就会消失。症状持续的时间和出现的频率变化很大,波动在每次几秒~几分钟,一天之内可以多次出现。焦躁易怒是更年期女性最常见的情绪改变,在这段特殊的时期,患者的情绪变得异常敏感,很容易发怒或突然感到悲伤,对情绪缺乏自控能力。除此以外,头痛、头晕、心悸、失眠、全身各处疼痛、月经不调及血压升高等症状也常伴随主要症状同时出现。

在更年期后期,患者可有阴道干燥瘙痒及灼烧感、尿频、排尿淋漓不尽以及皮肤干燥瘙痒等症状出现。

围绝经期综合症应该注意与原发性高血压、心绞痛以及膀胱感染等疾病加以鉴别。

更年期的治疗

现在,缓解更年期不良症状有很多治疗方法可供选择,比如药物疗法或者激素替代疗法。此外,良好的饮食习惯、适量运动以及健康的睡眠习惯对于改善更年期不良反应都有效果。

医生常在更年期首发症状刚开始出现时就给患者使用激素替代疗法。虽然激素替代疗法可以缓解潮红症状并预防骨质疏松,但是却会增加乳腺癌、卵巢癌和子宫癌的发病风险。不仅如此,这种治疗方法还会引起很多不良反应。但是激素替代疗法并不是治疗更年期的唯一解决方案。中医药在更年期的治疗中同样能够发挥很有效的作用。

中医对更年期的认识

根据传统中医药理论,随着女性年龄的不断增长,机体需要储存更多的气血来供应维持身体最基本的功能运转,尤其是为肾脏储存并提供更多的能量,更年期症状就会随着这一系列身体的变化而出现。中医认为肾是“先天之本”,它的功能强弱决定人是否会长寿。因此,机体在女性年老气血能量有限的情况下,发生了自动调节,阻断了向子宫输送气血的经脉,从而达到为维持生命基本需求而保存实力的目的。被储存下来的精血用于供肾脏使用,输送至身体各处以濡养和维持身体机能和精神状态,从而使女性更加的长寿。因为上述原因,在中医看来更年期是女性的生活重心从母亲向智慧的老人转变的自然生理过程。

针灸与更年期

针灸疗法为更年期的治疗提供了一种安全、自然的非药物治疗方法。针灸对于向机体提供能量、恢复平衡健康的状态非常有效。这种疗法可以激发身体自身的治愈能力,从而起到改善机体各部分功能的作用。

如果您正处于更年期,并且愿意选择针灸疗法来帮助缓解相关症状,那么我们建议您选择有执照的针灸师来为您进行治疗。首次治疗时,针灸师会对您的身体状况进行综合评估,从而做出中医诊断。这样做可以找出您的具体证型,即身体的不平衡状态到底发生在哪些经络脏腑部位。

在做出正确的中医诊断之后,针灸师就可以选择合适的经络穴位进行辩证施治了。因为针灸治疗方案是按照每位病患的具体情况量身制定的,所以每位病患的治疗方法都会有所不同。

针灸是通过刺激身体不同的穴位来改变生物化学物质和精神状态,从而起到有效的治疗作用。用于治疗更年期带来的情绪变化和身体影响的穴位遍布全身各处。

在进行针灸治疗时,针灸师会使用细而坚韧的一次性无菌针刺入相关穴位进行治疗,从而起到恢复身体平衡、减轻相关症状的作用。这些相关穴位大多分布在手臂、腿部以及头部。将针刺入之后,一般会留针15~20分钟左右,患者可以在留针期间放松休息。

对于不同的患者来说,针灸治疗需要的时间长度、次数以及频率都会有所不同。有些症状在首次治疗后就会得到缓解,但是一些程度比较严重、罹患时间较久的症状则需要接受多次治疗之后才会有所减轻。

针灸治疗更年期的相关研究

早在70年代早期,研究结果即显示针灸和中药疗法对于缓解更年期引起的潮红、焦虑、失眠、阴道干燥以及其他多种症状都有明显的效果。最近的研究报告为此提供了更多积极的证据:

1997~1999年,Pittsburgh大学的医学教授、医生Susan Cohen进行了一项关于使用针灸缓解更年期引起的潮红、失眠及紧张症状的研究,这在美国还尚属首次。这项研究的结果显示针灸治疗可使潮红症状减少35%,失眠减少50%。一项跟踪调查表明,相较于接受常规治疗的患者来说,接受针灸治疗的患者潮红症状的到了非常明显的改善。

2002年英国的一项研究报告表明针灸对于用于治疗癌症所使用的药物Tamoxifen引起的潮红症状有明显的缓解作用。

世界卫生组织已经承认,针灸是一种能够有效缓解更年期相关症状的治疗方法。与此同时,更多包含大量实验样本的进一步临床研究也在进行当中。

已有越来越多的研究表明,针灸是一种缓解更年期相关症状的自然、安全并且有效的治疗方法。

斯坦福大学的医学研究人员发现,更年期女性每天至少会出现大约七次左右轻微或者严重的潮红症状。他们的研究结果显示,与安慰剂组相比,针灸组的患者潮红症状得到了非常显著的缓解。

Pittsburgh大学对针灸治疗更年期引起的潮红、睡眠质量差以及情绪波动等症状进行了研究。结果显示针灸在更年期治疗方面非常有效。

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