中草药

什么是中草药?

中草药的使用是基于人与自然和谐的思想。几千年来中草药治疗疾病的知识在中国世代相传。

今天,中草药的使用已经被传播到世界各国,并且受到越来越多的认可。西方国家有健康意识的人们开始关注食品、药物和环境中所含各样化学物质的浓度。因此,中草药的使用开始为这些追求自然、健康、和谐平衡的人们所青睐。

中草药的使用与西方医药的治疗方法完全不同,并不为西方的医生们所熟识。中医思想旨在调节人体以达到人体、精神与自然相互平衡的状态。当这种平衡被打破时,疾病就产生了。中草药既可以单独入药使用,也可将多种中草药配合在一起熬成汤药来使用。

中草药中含有上百种有机成分,当合理搭配使用时就可达到各种治疗的目的。中草药大部分来源于植物,根茎、皮、种子、花朵和叶子等均可入药。各种有机成分都有其各自的治疗作用。

在美国,中草药多被加工成片剂、浓缩粉末、口服液、药茶及中药饮片之后来使用。中草药的加工过程必须符合世界实验室检验级别和严格的GMP标准。执业针灸师先给患者做出中医诊断,然后根据诊断开出对证的中药处方。

中草药产品是怎么制作的?

根据美国食品药物安全中心的标准,植物中的营养及食物补充成分被看做是“植物补充药物”。中草药产品可由新鲜的、干燥的或其他方式储存的植物来制成。

作为医疗目的使用的药材大多是人工栽培的。但是也有一些是野生药材。人工培养有利于中药生产者控制药物的质量和纯度。使用野生中药材的一个有点是它不会含有农药。

植物采摘之后,首先要清洁干净。清洁程序包括筛选、清洗、剥皮、去除杂叶等。在进入干燥步骤之前要将所有不需要入药的部位全部取出以节省时间和精力。药材的清洁步骤一般由手工来完成。

有些情况下,植物药的提纯可以在新鲜的状态下完成。但是通常都是先将药材进行干燥处理。干燥的目的是减少植物中的水含量以便于储存。植物药可以经自然干燥,也可经过人工程序进行干燥。干燥的方法由植物药的种类和入药部位所决定。

干燥程序完成之后,就可将植物包装起来以备运输或者是进一步的加工。当包装好的植物被运送到加工场所之后,药品加工的工人会打开包装,然后尽可能地排除杂质,并根据植物药的大小进行分类以便使用。加工后有些植物药会被包装出售,有些则会被留取备用以进行进一步的提纯处理。

提纯是用溶剂将有效成分从植物药中提取出来的过程。提纯之后,植物药生产者会采用一系列的测试来检验评估产品的质量和纯度。

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